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Planifier des itinéraires cyclables réussis : exemple de l’EuroVelo 19 comme bonne pratique - Partie 2

mardi 27 octobre 2020
Tout au long de l'automne, notre collègue Aleksander Buczyński, responsable de l'infrastructure de l'ECF, utilise l'EuroVelo 19 - Meuse à Vélo pour examiner de plus près la planification des itinéraires. Dans ce deuxième volet, il présente l'EuroVelo 19 - Meuse à Vélo comme un exemple de bonne pratique de l'approche de planification des itinéraires cyclables en partageant ses conseils personnels pour parcourir l'itinéraire à vélo.

La Meuse comme épine dorsale des réseaux cyclables régionaux

L'EuroVelo 19 - Meuse à Vélo est un bon exemple de l'approche de planification des itinéraires cyclables, présentée dans l'article précédent. L'itinéraire principal suit principalement les rives de la Meuse et représente une promenade facile, presque sans dénivelés. Grâce aux chemins de halage historiques le long du fleuve, l'itinéraire est également souvent sans voiture. Tout du long, l'EuroVelo 19 a beaucoup à offrir : les villes le long de la Meuse ont quinze siècles riche d'histoire et les voyageurs peuvent également découvrir une nature spectaculaire, des canyons dans le cours supérieur de la Meuse, aux marais d'eau douce du Biesbosch.

Une ancienne gare

Il y a aussi des merveilles à découvrir à proximité de la route principale. En Wallonie, elles sont faciles d'accès grâce au réseau cycliste régional RAVeL (Réseau Autonome de Voies Lentes). En Flandre et aux Pays-Bas, vous pouvez suivre le réseau de nœuds cyclables. Vous trouverez ci-dessous quelques suggestions de détours ou de boucles locales pour mieux explorer les Ardennes et le Limbourg autour de l'EuroVelo 19.

Le RAVeL L150 se sépare de l'EuroVelo 19 à Anhée, entre Dinant et Namur, près de la gare d'Yvoir. L'itinéraire suit une ancienne ligne de chemin de fer, d'abord le long de la vallée de la Molignée (affluent de la Meuse), puis à travers des paysages plus vallonnés jusqu'à Tamines, qui se trouve dans un méandre de la Sambre. De là, vous pouvez soit revenir en vélo sur la Meuse via l'EuroVelo 3 - Véloroute des Pèlerins (voir ci-dessous), soit continuer en prenant le train.

Le long de la L150, on trouve plusieurs châteaux et abbayes, comme le monastère bénédictin de Maredsous, célèbre pour son fromage. En été, vous pourrez trouver quelques fraises sauvages dans la forêt dense que traverse la route. Mais le point fort de la L150 est le tronçon entre Warnant et Maredsous où se trouve la voie ferrée, et sur lequel vous pouvez rouler en vélo sur rail.

Le vélo sur rail entre Warnant et Maredsous

La L150 n'est pas la seule route RAVeL construite sur d'anciennes voies ferrées. D'autres exemples notables sont la L156, qui part de Mariembourg et rejoint l'EuroVelo 19 près de la ville française de Givet, et la L126 de Ciney (EuroVelo 5 - Via Romea Francigena) à Huy (EuroVelo 3 et 19). Les L31, L210 et L212 entre Saint-Nicolas et Liers peuvent être utilisées pour explorer la région de Liège.

L'Ourthe est un autre affluent de la Meuse dans les Ardennes belges et, le long de ce cours d'eau, se trouve l'une des plus belles pistes cyclables de Belgique, qui traverse des paysages naturels pittoresques avec quelques joyaux géologiques. L'itinéraire passe également par Durbuy, connue comme la plus petite ville du monde, et par plusieurs villages pittoresques, comme Sy, dont les maisons caractéristiques ont été restaurées. Cependant, l'itinéraire le long de l'Ourthe n'est pas encore complètement développé et, par conséquent, un peu plus difficile que les autres itinéraires recommandés ici. Il y a encore quelques pentes raides, des chemins boueux et des routes à partager avec le trafic automobile.

L'itinéraire de l'Ourthe commence à Marloie, que vous pouvez atteindre via l'EuroVelo 5 depuis Dinant, ou par le train depuis Namur ou Liège. Vous pouvez également faire une excursion d'une journée plus courte depuis Liège; il suffit de prendre le train jusqu'à Melreux-Hotton, Sy ou Comblain-la-Tour, par exemple.

Plus loin sur la Meuse, cet itinéraire passe à seulement 5 km de l'un des deux seuls parcs nationaux de Belgique: la Haute Campine dans le Limbourg, qui protège les forêts et les landes. Différentes "portes d'entrée" offrent différentes manières de découvrir le parc national. À Kattevennen, vous pouvez non seulement explorer le parc, mais aussi l'espace dans le cosmodrome. À la station As, montez sur la tour de guet pour une vue panoramique sur le parc national. À la Mechelse Heide, vous pouvez faire une promenade dans la lande.

Tant de coquelicots le long de la Meuse

Depuis Maastricht, vous pouvez facilement faire une déviation à travers la Haute Campine en utilisant le réseau de nœuds cyclables. Par exemple, essayez de suivre ces nœuds : 1 (Maastricht centre ville) - 3 - 11 - 558 - 65 - 533 - 532 - 64 (Lieteberg) - 251 - 534 - 29 - 30 (Kattevennen) - 535 - 565 - 41 - 565 (Station As) - 551 - 60 (Mechelse Heide) - 55 - 56 (Maasmechelen, retour sur la route de la Meuse).

Enfin, si vous voulez faire une pause dans votre vie de cycliste et faire travailler d'autres muscles, essayez le kayak. La Lesse, qui se jette dans la Meuse à Anseremme, à environ trois kilomètres de Dinant, se prête particulièrement bien à la pratique du canoë-kayak. Vous pouvez choisir de partir de Gendron (12 km) ou de Houyet (21 km). Dans les deux cas, vous reviendrez à Anseremme.

Dans la troisième partie, Aleksander Buczyński écrira sur les particularités de l'EuroVelo 19 qui est un parcours fluvial. Et si vous l'avez manqué, vous pouvez lire ici la première partie sur les approches de planification de l'itinéraire.

Texte et photos: Aleksander Buczyński